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Portal Asia Pacífico - Biblioteca del Congreso Nacional
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Por Enrique Ahumada Benítez

El Océano Pacífico no sólo es un lugar por el que viajan los buques con nuestros productos, sino que es un recurso en sí, desde donde se realiza una de las actividades económicas más importantes de Chile como es la pesca, que hasta octubre de este año ha logrado exportaciones por US$ 1.436 millones, de acuerdo a lo informado el jueves por Sonapesca (Sociedad Nacional de la Pesca).

En conferencia de prensa, el presidente de Sonapesca, Federico Silva, informó que si bien este año se ha visto una disminución en los volúmenes capturados, en orden a un 14.5% menos que el 2007, llegando a las 761.396 toneladas, las ventas y los precios de estos productos han compensado esta baja, para lograrse un crecimiento del 5.7% en el sector.

“Asia es el principal destino de los productos pesqueros chilenos, fundamentalmente de lo que es la harina de pescado, donde China es el principal comprador, del que sigue Japón. Además están todos los productos en conserva en Asia que se van a mercados a Sri Lanka u otros destinos”, señaló Silva, explicando además que el componente de consumo humano esta teniendo un gran repunte en esa zona, expresado tanto en congelados como conservas, con productos como erizos o bacalao, donde el principal consumidor es Japón.


Esto se demuestra en las cifras. Pues en la harina de pescado, principal producto de exportación del rubro, con US$ 431 millones, el 52%, equivalente a US$ 218,8 millones, se dirige a China. Eso pese a que se vislumbró una baja del 9,8% en el valor total, debido a una disminución de los precios y de volúmenes.

En cuanto al consumo humano, los congelados fueron de US$ 581 millones, equivalente al 40,5% de los retornos totales, destacando el crecimiento de 50.1% de los mariscos, donde los chorizos y erizos representan US$ 176,8 millones, y donde, luego de Japón, Estados Unidos y la Unión Europea son los principales destinos.

Sobre otros productos, el aceite de pescado, tuvo envíos por US$ 73,8 millones de las divisas del rubro, el que creció un 51.6%, pese a la baja de un 19% en la producción. El precio ha subido un alza del 97,2%.

Pero lo más preocupante es el problema es el jurel que ha sido tradicionalmente la principal especie exportada por Chile, pero que ha visto una sostenida baja en su captura, de más de un 30% desde 1998, que sólo se ha visto compensado con el aumento de las ventas, mientras el precio se mantiene relativamente estable.

De acuerdo a Silva, para el año 2009 se espera un período complicado para el sector, dado la situación del jurel. Pero también existen dos “sombras”, en palabras de presidente de Sonapesca, la primera es la espera de los resultados de las negociaciones de la Organización Regional de la Pesca del Pacífico Sur (ORP) que fijará las reglas de explotación en la región y que espera que sus conclusiones sean favorables para Chile.

La segunda “sombra”, dice Silva, es el proyecto de ley que prohíbe en Chile la pesca de arrastre, que en su opinión “dejará a 22 mil personas sin empleo automáticamente si es aprobada”, en su opinión esta medida no tiene fundamente en nuestro país pues no se crea el perjuicio que si ocurre en otras partes del mundo con este tipo de explotación, por lo que espera dar a conocer su visión en el Congreso durante enero.











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